Como era megalodon, o maior tubarão que já existiu

A equipe do Incrível.club lançou uma matéria incrível sobre os megalodons, e aqui no Portal do Animal não poderíamos deixar passar a oportunidade de compartilhar com nossos leitores esse excelente trabalho informativo.

Há cerca de 2,6 milhões de anos, os megalodons (ou megalodontes) aterrorizavam os mares e oceanos, e acredita-se que eram os maiores tubarões que existiram na Terra. Também foram os maiores predadores na história dos vertebrados. Não é de se estranhar que hajam sido batizados como “o pior pesadelo do mundo pré-histórico”.

Portal do Animal quer compartilhar com seus leitores tudo o que descobriu sobre esse magnífico e aterrorizante animal já extinto.

Como era o megalodon?

Este gigantesco animal aquático viveu durante o período Neogeno, e os paleontólogos acreditam que o tamanho de um megalodon variava entre 16 e 18 metros, o que equivale a 3 tubarões brancos adultos ou quase 2 ônibus urbanos ou ainda uma torre humana de 6 ou 7 pessoas, e seu peso podia variar entre 70 e 100 mil quilos, ou seja, era tão pesado quanto 14 elefantes adultos, 2 ônibus ou 33 tubarões brancos adultos. A respeito de sua alimentação, graças aos seus enormes dentes, podia devorar animais aquáticos médios ou grandes: focas, golfinhos e até baleias.

Restos do megalodon

Os únicos vestígios desse fantástico animal que foram descobertos foram suas vértebras e seus dentes. Esses restos foram encontrados na Austrália, sudeste da Ásia, Europa e América do Norte e Sul. Atualmente, pode-se visitar o Museu da Universidade de Oxford de História Natural (no Reino Unido), o Museu de História Natural de San Diego (EUA) e o Museu da cidade de Leeds (também no Reino Unido), onde tais restos estão em exibição.

As partes encontradas dos fósseis de megalodon permitem ter uma boa clareza de como era esse animal. Como os especialistas calcularam o tamanho do megalodon baseando-se unicamente em seus dentes? O ictiologista John E. Randall usou as proporções dos dentes superiores maiores, a altura da mandíbula e a altura do esmalte de um tubarão branco como modelo. Mais tarde, criou-se uma réplica da mandíbula do megalodon. A largura da mandíbula do megalodon chegava a 2 metros, com um total de 276 dentes em cinco fileiras. E sua força de mordida era de cerca de 18,5 mil quilos.

Um dado curioso é que durante a época do Renascimento, os dentes do megalodon foram confundidos por pontas de línguas de dragões e serpentes fossilizados.

E por que ele foi extinto?

A primeira teoria sobre a extinção do megalodon se referia à mudança climática, mas foi descartada.

Logo que pesquisadores especializados descartaram a teoria da mudança climática, chegou-se à conclusão de que os medalogons foram extintos devido à luta por comida.

Mesmo que o megalodon superasse amplamente o tamanho e força de outros animais marinhos, os grandes tubarões brancos e as orcas eram mais ágeis que os colossais megalodons e podiam sobreviver com muito menos comida. Esse imenso animal precisava comer aproximadamente 1,1 mil quilos de carne todos os dias. Para se ter uma noção do quanto seria isso, calcula-se que uma pessoa coma 227 quilos de carne por ano. Além disso, seus competidores podiam viver nas águas frias, das quais os megalodons se mantinham afastados.

Mas imaginemos: o que você faria se encontrasse um bicho tão grande como esse enquanto mergulha? Já viu algum animal aquático imenso? Conte nos comentários!


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Adaptação por Portal do Animal, da matéria originalmente criada por incrível.club

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