Baleias azuis são vistas na Antártida pela primeira vez em 40 anos: ‘Vitória da conservação’

A Ilha Geórgia do Sul, na costa da Antártida, era um local repleto de baleias jubarte, baleias azuis, baleias e baleias francas e do sul, até serem dizimadas depois de 60 anos de caça.

Uma descoberta surpreendente dos pesquisadores do British Antarctic Survey (BAS) é que muitas dessas baleias retornaram, algumas em grande número, ao sul da Geórgia.

Depois de 97% da espécie se perder, em 1982 foi decretada a moratória internacional da caça às baleias, foram décadas de proteção que permitiram que a baleia azul, o maior animal já vivido – se recuperasse consideravelmente.

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A missão de pesquisa registrou este ano 36 avistamentos, totalizando 55 indivíduos.“Para uma espécie tão rara (baleia azul), esse é um número sem precedentes de avistamentos e sugere que as águas da Geórgia do Sul permanecem um importante local de alimentação de verão para essas espécies raras e pouco conhecidas”, de acordo com um comunicado de imprensa no site do British Antarctic Survey.

A expedição de 2020 também encontrou evidências de cerca de 20.000 baleias jubarte, e conseguiu marcar por satélite várias baleias francas do sul, o que também sugeriu que ainda há comida suficiente disponível para esses leviatãs.

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“Após três anos de pesquisas, estamos emocionados ao ver tantas baleias visitando a Geórgia do Sul para se alimentar novamente”, diz a líder da equipe, Dra. Jennifer Jackson, bióloga de baleias no BAS. “Este é um local onde a caça e a selagem foram realizadas extensivamente. Está claro que a proteção contra as baleias funcionou. ”

“Em relação a muitos outros oceanos do planeta, o Oceano Antártico ainda é relativamente primitivo, por isso ainda tem capacidade para suportar um grande número de baleias”, disse ela.

A descoberta durante a pesquisa BAS 2020 levou ao pedido de uma nova avaliação da recuperação da baleia azul na Antártica, a ser conduzida pelo Comitê Científico da Comissão Internacional da Baleia no próximo ano, a fim de descobrir o quão bem eles estão se recuperando.

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