Um grupo de mergulhadores que explorava uma área próxima da remota ilha de Kokoya, na Indonésia, descobriu dois dugongos – mamíferos marinhos raros da família do peixe-boi – presos dentro de jaulas, numa parte mais rasa do Oceano.

Um dos mergulhadores, Delon Lim, disse ao The Dodo que os animais, também conhecidos como “vacas do mar”, seriam mãe e filho e estavam presos em jaulas separadas. Enquanto o jovem dugongo era mantido sem restrições, a mãe estava presa por uma corda, amarrada ao seu rabo. Os animais tinham sido capturados por pescadores locais, que pediam dinheiro a turistas para fotografar ou interagir com os dugongos.

“Eles pediram-nos um pouco de dinheiro se quiséssemos ver o dugongo ou tirar uma foto”, explicou. Segundo Lim, os dugongos estariam presos há várias semanas. “As cordas estavam gastas e a rasgarem-se. As cicatrizes e os ferimentos no seu rabo eram profundos. Foi muito desolador”.

Os mergulhadores foram autorizados a entrar na jaula com a dugongo adulta, tiraram fotos e fizeram um vídeo do seu sofrimento inimaginável. Depois da visita, os mergulhadores tentaram convencer os pescadores a libertar os animais.

Nemu makhluk malang ini saat surface interval di Pulau Kokoya (https://goo.gl/maps/vwuRhtXGL8q). Dugong ini ditangkap, diikat dan dikurung dengan makanan seadanya. Kondisi ekor yg diikat luka parah. kita sudah melakukan pendekatan ke nelayan agar dugong tangkapan ini dilepas dan dia sudah bersedia (walaupun kita sendiri ragu). Karena cuma sejam di pulau tsb, kita tdk tau dilepas beneran atau ngga. Sebenarnya dugong yg stress ini jika dilepas jg belum tentu bisa survive. Mengingat hewan ini tergolong terancam punah, jika ada yg punya kenalan di balai konservasi mungkin bisa dibantu forward dan ditangani. Dugongnya ada dua ekor, satu yg lebih kecil tidak terikat namun dikurung di jaring yg berbeda. Anyone, please help….

Um vídeo publicado por Ryandito Mahendradani (@rmahendradani) a

“Quando nós deixamos a ilha, o pescador concordou em libertá-los”, Lim disse. “Mas como não estávamos muito convencidos de que ele faria isso, coloquei o vídeo nas redes sociais”. Os outros mergulhadores também postaram o vídeo.

Poucas horas depois, Lim foi contratado pelas autoridades locais de vida selvagem a pedir a localização das jaulas. No dia seguinte, os oficiais foram até o local e encontraram os animais ainda presos, tendo-os libertado posteriormente.

Fonte: Green Savers